Hay un valor fundamental compartido por las Calvary Chapel que, para mí, es más importante que cualquier otro. Es tierra verdaderamente alta y sagrada. Debería ser nuestro escudo de armas, el estandarte sobre nosotros que espero ondee en el viento para siempre. Cuando Calvary Chapel se convierta en una nota al pie de página en las páginas de la historia de la iglesia, espero que sea por esto por lo que más se nos recuerde… ¡porque vivimos la gracia de Dios!

Fíjate, no dije simplemente “creyeron en la gracia de Dios”. Todas las iglesias a las que asistí antes de encontrar Calvary Chapel, y había muchas, tenían “gracia” como una línea en la declaración doctrinal. Pero me llevó recorrer todo el país para ver la gracia de Dios en acción. Y la gracia es mucho más asombrosa cuando la ves vivida que cuando solo estás cantando o leyendo sobre ella.

La gracia ha sido definida como, “amor sin trampa”. Dios no nos ama si hacemos esto o aquello, o porque somos todo esto o todo aquello. Él simplemente nos ama, sin ataduras.

Cuando entré a Calvary Chapel por primera vez, vi la gracia de Dios en 3D. La gente rezumaba la aceptación de Dios. Fuiste amado “tal como eres, y justo donde estás”. Nada importaba sobre ti… ni cómo te veías, ni cómo te vestías, ni cómo te arreglabas. No dónde estudiaste, o si estudiaste, si tenías un trabajo o no, cuál era tu actitud hacia la guerra, la política o tu afiliación denominacional. ¡Lo único que importaba era si amabas o no a Jesús! Y no es que la gente no tuviera una opinión sobre otros temas. ¡Era solo que Jesús lo era todo! Todos estaban atrapados en el hecho de que, a pesar del mal que habían hecho, la rebeldía que habían mostrado y las perversiones que habían pensado, Dios en Cristo todavía estaba dispuesto a amarlos, perdonarlos y hacerlos suyos. Su gracia me humilló y me hizo feliz inmensamente.

La gracia ha sido definida como, “amor sin trampa”. Dios no nos ama si hacemos esto o aquello, o porque somos todo esto o todo aquello. Él simplemente nos ama, sin ataduras. ¡La gracia es el amor que está en la casa! Romanos 5:8 explica cuándo Dios comenzó a amarnos por primera vez: “Cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros”. Antes de que tú y yo le diésemos a Dios la hora del día, Dios ya tenía pensamientos buenos, incluso amorosos, sobre nosotros. Y los cristianos que conocí en Calvary Chapel se atrevieron a tratar a los demás de la misma manera que Dios los trató a ellos.

Durante una conferencia de teólogos británicos, varios clérigos estaban discutiendo qué creencia religiosa, si es que había alguna, era exclusiva del cristianismo. Lucharon por obtener respuestas. Un hombre sugirió la encarnación, pero todos notaron que varias religiones tenían historias de dioses que aparecían en forma humana. Otro hombre mencionó la resurrección, pero nuevamente se dieron ejemplos de otras religiones que habían alegado retornos de los muertos. La conversación se convirtió en un debate bastante acalorado. Fue entonces cuando C.S. Lewis pasó y preguntó de qué se trataba todo el alboroto. El grupo le dijo que estaban discutiendo la contribución única de la fe cristiana al mundo. Lewis respondió en un tono bastante práctico: “Oh, eso es fácil. ¡Es gracia!” ¡Y de hecho lo es!

Esta es una de las razones por las que estoy tan convencido de que la Biblia y el evangelio cristiano provienen de Dios: ni en un millón, trillones de años, los humanos propensos al desempeño inventarían el concepto de gracia.

En su libro, “¿Qué tiene de asombroso la gracia?”, el autor Phillip Yancey escribe: “La noción de que el amor de Dios nos llega de forma gratuita, sin ataduras, parece ir en contra de todos los instintos de la humanidad. El camino óctuple budista, la doctrina hindú del karma, el pacto judío y el código de leyes musulmán: cada uno de estos ofrece una forma de obtener la aprobación. Sólo el cristianismo se atreve a hacer incondicional el amor de Dios”. Esta es una de las razones por las que estoy tan convencido de que la Biblia y el evangelio cristiano provienen de Dios: ni en un millón, trillones de años, los humanos propensos al desempeño inventarían el concepto de gracia. Max Lucado escribe: “Nunca me ha sorprendido el juicio de Dios, pero todavía estoy atónito por Su gracia”. ¡No podría estar más de acuerdo!

Y aquí es donde entramos nosotros. Así como la gracia fue la contribución única del cristianismo al mundo, la gracia también puede ser la contribución especial que usted y su Calvary Chapel pueden hacer a su comunidad. En la parte del país de donde vengo, cada ciudad necesita un puesto avanzado de la gracia de Dios. En el sur, el legalismo se ha instalado en cada esquina. La mayoría de las iglesias arrojan gracia desde el púlpito, pero en realidad esperan que sigas la línea y sigas el paso. Me imagino que es lo mismo dondequiera que encuentres gente religiosa. He estado en iglesias que predican la gracia, pero viven la ley. Por supuesto, no es la Ley de Moisés a la que se adhieren, es su propia ley (reglas establecidas por los líderes de la iglesia), pero funciona de la misma manera. Crea una aceptación basada en el desempeño, te ganas tu lugar por cómo estás a la altura.

Pastor, ¿el énfasis de su ministerio y predicación es hazlo tú o lo hizo Él? ¿Es mi esfuerzo o Su Espíritu? Después de predicar, ¿la gente se va azotada o equipada? ¿Solo les has recordado lo que deberían estar haciendo, pero te falta el poder para hacerlo? ¿O está su enseñanza ligada a la gracia de Dios? ¡Volvamos sus ojos hacia Jesús y recordémosles que nada es imposible con Dios y su maravillosa gracia!

¡Imagínese, comenzar una iglesia en su ciudad que se deleita en la gracia de Dios y en sus múltiples posibilidades! ¡Es posible que vengan tantas personas que no podrá albergarlas a todas! Chuck Smith fundó una iglesia así, una iglesia que se especializó en la gracia, y se extendió por todo el mundo.

Aquí hay una gran estrategia para el crecimiento de la iglesia… ¡Haga de su iglesia un lugar de gracia!

El maestro de la Biblia, Warren Wiersbe, viajó mucho entre las iglesias de todo Estados Unidos e hizo la siguiente observación: “Hay iglesias que predican el Evangelio que tienen tendencias legalistas y mantienen a sus miembros inmaduros, culpables y temerosos. Pasan mucho tiempo lidiando con lo externo… exaltan las normas y denuncian el pecado, pero no magnifican al Señor Jesús. Lamentablemente, en algunas iglesias del Nuevo Testamento tenemos un ministerio del Antiguo Testamento”. Oro para que nunca se haga una declaración de Calvary Chapel, “ellos se llaman a sí mismos una iglesia del Nuevo Testamento, pero tienen un énfasis y un ministerio del Antiguo Testamento”.

Aquí hay una gran estrategia para el crecimiento de la iglesia… ¡Haga de su iglesia un lugar de gracia! Cuídese de los legalistas (especialmente del que hay en usted). Escape de los “judaizantes” cuando intenten arruinar la fiesta que Dios, en su gracia, ha organizado para los pecadores arrepentidos. Perdonar y olvidar, y perdonar de nuevo. ¡Busca perdonar a las personas como Dios te ha perdonado a ti!

Me recuerda al pastor que se acercó y mostró gracia a un pecador particularmente vil, un verdadero sinvergüenza en la comunidad. Uno de los miembros de la iglesia lo reprendió: “Pastor, ese tipo no merece la gracia”. El pastor respondió: “Si lo mereciera, no sería gracia”. Creo que la gracia de Dios es la marca de nacimiento de Calvary Chapel. Si nos mantenemos humildes y arrepentidos, la gracia será el valor que tendremos a toda costa.

Sandy Adams, pastor de Calvary Chapel Stone Mountain.

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Etiquetas: , , Last modified: 11 de octubre de 2022